西オーストラリア パースからこんにちは!
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パース・グローリー ホームでのリーグ最終戦
昨年8月に始まったオーストラリアのプロサッカーAリーグの2009/2010年シーズンも先週末に最終戦となり、パース・グローリーがホームでブリスベン・ロアーを迎えた。

相手のブリスベンは既に6位以内のファイナル進出を逃していたので、順位が5位と決まっているグローリーにとっても消化試合ということであまり期待できないことはわかっていた。
それでもAリーグが始まって5年目で初のファイナル進出を決めて、翌週からのファイナルに向けて、ホームでの最終戦を家族で応援しようと急遽当日になってオンラインでチケットを購入。
試合のチケットはバスや電車を無料で使えることになっているので、最寄の駅に車を停めて、初めて電車でスタジアムに向かった。

ユニフォームは随分変わったが、ゴール裏に陣取り熱心に応援するサポーターの姿は14年前も今も変わらない。
残念ながらオーストラリア代表3人の主力を欠いたグローリーだったが、全般的に押し気味で、結局2対0で危なげなくホームでのシーズン最終戦を飾った。

オーストラリアでは伝統的にほとんどのスポーツのリーグ戦終了後に上位チームによるファイナルと呼ばれるプレーオフがあり、いわゆる敗者復活戦のように番狂わせがあったり、必ずしもリーグを1位で終えたチームが優勝できないこともあるのでファンやメディアの注目度は更に上がり、最終戦のグランドファイナルが最高に盛り上がるような設定になっている。

過去に前身のNSL(ナショナル・サッカー・リーグ)時代、リーグ戦を圧倒的な成績で断トツの1位で終えたパース・グローリーがホームでのグランドファイナルで下から勝ち上がってきたチームに敗れた姿を目の前で2回見てきたが、その時の悔しさやむなしさは今でも忘れられない。

今シーズンのグローリーは一時は2位に付け、首位に迫る勢いもあったのだが、中盤で失速し、最終戦を戦う前に10チーム中5位が決定していた。
試合前から翌週に始まるファイナルの対戦相手がわかっていて、5位のグローリーは4位のウェリントン・フェニックスとアウェーで対戦し、3位のゴールドコースト・ユナイテッドが6位のニューキャッスル・ジェッツをホームに迎え、それぞれのチームが負けたらその場で終わってしまうことになる。

ちなみに2位のメルボルン・ヴィクトリーと1位のシドニー FCはホーム&アウェーで2度対戦し、3週目に負けた方が下位から勝ち上がったチームと対戦し、4週目がグランドファイナルという日程になっている。
パース・グローリーが優勝するには上位チームを相手に全てアウェーで4連勝しなくてはいけないので、不可能ではないがかなり厳しい道のりとなるが、アジア・チャンピオンズ・リーグ出場を目標にファイナルでの健闘を期待したい。

カーモン、グローリーッ!
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by sunsetdreams | 2010-02-20 00:56
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